Genetické modifikace dalším krokem ve vývoji lidstva?

Psi, rajčata, teď i lidé

Pro lidstvo není upravování genů žádná novinka. Už stovky let šlechtíme domácí zvířata a upravujeme ovoce, aby mohlo růst v nových podmínkách a odolalo nemocem. Nyní se ale stávají realitou i genetické modifikace na lidech. Možné je to především díky nové technologii CRISPR, se kterou jsou takové modifikace výrazně levnější a rychlejší než doposud. 

Samuel H Sternberg je členem týmu, který CRISPR vynalezl. Se svými spolupracovníky přišli na to, že použitím speciálního proteinu CAS9 lze precizně lokalizovat konkrétní sekvenci DNA a nahradit ji jinou. Pokud byla bakterie napadena konkrétním virem, CAS9 při příštím napadení celou bakterii prohledá a snaží se tento vir nalézt. Při hledání porovnává každou část DNA a pokud virus nalezne, problematické části DNA se zbaví. Tento způsob je velmi přesný a především se dá přeprogramovat, aby hledal různé DNA sekvence. Tato metoda navíc funguje pro jakýkoliv typ buněk – rostlinné, zvířecí, i lidské.

Léčba rakoviny nikdy nebyla blíž

Způsoby, kterými by se dal CRISPR využít, je nespočet. V první řadě by mohl být klíčem k rozluštění mnoha genetických onemocnění jako jsou hemofilie, Huntingtonova choroba, barvoslepost, nebo i rakovina. V Číně i USA už jsou genetické léčebné terapie testovány od roku 2016. Naše praděti budou možná léčit rakovinu pomocí jediné injekce s upravenými buňkami nemocného. Genetické úpravy se dají provádět i na embryu, čímž by se daly zastavit nemoci přenášené z generace na generaci. V Číně už se tak stalo a alespoň 3 děti už byly narozeny z takto upraveného embrya. Příběh prvních dvou jste mohli zaregistrovat jako velmi kontroverzní případ čínských dvojčat immuních vůči viru HIV.

Další krok v evoluci lidstva

CRISPR je bezpochyby příčinou nelehkého morálního dilematu. Pokud můžete upravit embryo svého dítěte tak, aby bylo immuní vůči HIV, proč mu rovnou nedat i zrychlený metabolismus? A co přihodit perfektní zrak? A nakonec jen přidáme plnou hlavu vlasů, atletické tělo a nebo třeba chytřejší mozek! To vše je možné, musíme být ovšem extrémně opatrní. I samotní tvůrci CRISPRu, Jennifer Doudna a Samuel H. Sternberg, napsali knihu A Crack in Creation, kde před hrozbami CRISPRu lidstvo varují.

I ta nejmenší úprava genetického kódu může mít nedozírné následky, které se mohou projevit až za několik generací. Každou malou změnu musíme dopodrobna prostudovat a otestovat. A hlavně se taková technologie nesmí dostat do špatných rukou. 

Všechny tyto překážky ale stojí za překonání. V konečném důsledku je CRISPR technologií, která by mohl výrazně prodloužit průměrný lidský život a který může být klíčovým nástrojem při vesmírném průzkumu a meziplanetárním cestování. S pomocí CRISPRu se může lidstvo dále posunout na další pomyslný vývojový stupínek.

Pokud se chcete o potenciálu i hrozbách genetického inženýrství více, Future Port Prague 2019 bude unikátní příležitostí. Na konferenci totiž přijede Samuel H. Sternberg, aby se podělil o své zkušenosti s CRISPRem, navíc pak budete mít šanci se s ním osobně setkat na večeři, která po konferenci proběhne. Kromě genetického inženýrství se bude na festivalu mluvit o mnoha dalších futuristických tématech, zde se na ně můžete podívat.